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宜红茶

作者:曹绪勇 出处:中国茶叶网 点击:1519

  

  宜红茶,又称宜红工夫茶,是中国工夫红茶的典型代表和传统出口商品。1892年由广东籍实业家卢次伦,在湖南省石门县的宜市(即泥沙,现为壶瓶山镇)建“泰和合红茶号”,收购石门、鹤峰、五峰、长阳四县的毛红茶精制加工创制成黝黑的米茶,正式定名为宜红茶。清末民初,祁红、宜红、宁红并称中国三大出口红茶。民国初年,随着泰和合红茶号1917年停业,宜红茶加工、集散中心北移至五峰县渔洋关,并于1920年后达到最盛期,后因时局动荡,产量有所减少,抗日战争暴发,宜红茶生产基本停止。新中国成立后,中国茶叶公司于1951年建“宜都红茶厂”,集宜昌、恩施、常德三地区的毛红茶精制加工成宜红茶出口,五、六十年代祁红、宜红、滇红长期占据中国出口红茶数量和质量的前三位,在国际上享有盛名。进入二十一世纪,宜昌、恩施所属宜红茶产区的年生产量达到1.5万吨左右,出口和内销平分秋色,龙头企业是湖北宜红茶业有限公司。

  源流追溯:湘鄂边界的武陵山区处在神秘莫测的北纬30°地理圈内,属亚热带季风气候,冬少严寒,夏无酷暑,雾多寡照,终年湿润,降水充沛,雨热同期;该区土壤以黄棕壤、黄壤、红壤的面积大,成土母岩多为片麻岩、沙岩、页岩等分化而成,pH值在4.0~6.5之间的酸性土居多;海拔300~1000米之间的低山和半高山区的耕地为主。生态环境条件十分适宜茶树生长。

  早在公元三世纪西晋时,《荆州土地记》就记有“武陵七县通出茶”,这里的七县包括现长阳、五峰、鹤峰等地区。唐代陆羽在《茶经》开篇中写有“茶者,南方之嘉木也。一尺,二尺乃至数十尺。其巴山、峡川有两人合抱者”,这里的巴山峡川包括湖北西部一带。可见鄂西山区是中国茶叶的起源地和古老茶区之一。

  清道光年间(1821~1850),工夫红茶生产技术日臻成熟,并从福建崇安传到江西,后又传到安徽、湖南和湖北。光绪丙子年(1876),广东商人林紫宸(又叫子臣、志成、紫晨)到鹤峰县走马和五峰县采花等地挂“英商宝顺合”的招牌“采办红茶”。

  1887年,广东省香山县(现中山县)翠亨村人卢次伦(孙中山原配夫人卢慕贞的堂兄)受林紫宸之邀,来湖南石门在与湖北鹤峰交界的九台山铜矿任司帐,后因地界产权和劳资纠纷失利,同事返乡,卢次伦独留宜市断后。1889年春卢发现宜市周边及五峰、鹤峰盛产白、青茶,且品质上乘,逐回乡筹资1000两银元,聘请安徽祁红的师傅于1890年在宜市改制毛红茶2吨,次年生产5吨,均卖毛茶于汉口,获利颇丰。1892年卢次伦在宜市的松柏坪建“泰和合红茶号”制茶工厂,老宅现为湖南省级文物保护单位。下设管事、司帐、运输等10个部门和津庄、汉庄。由遍布石门、鹤峰、五峰、长阳四县的二、三十个分庄教授茶农做红茶,并大量收购,经碎茶、筛分、风选、拣剔、焙烘、官堆、装箱等工艺精制成“黝黑而光彩”,“颗颗般大的米茶”。成品茶分为“天、地、玄、黄”四个等级。正式定名为“宜红”,其意义:“一为制造地在宜市,另一则有宜呼其红也的意味”。“一张淡绿色的纸上,印有龙凤相对,中间出现一个椭圆,椭圆中出现端庄的‘宜红’,两旁印有广东泰和合红茶号及某年某月某日制的字样,这便是宜红的身份证——商标。”泰和合红茶号自成立后,宜红茶产量逐年上升,由茶号成立1892年的25吨上升到1899年接近150吨,达到鼎盛时期。民国初年因土匪横行、豪劣侵蚀、同行竞争、市场萎缩,卢次伦于1917年10月将正式运行25年之久的泰和合红茶号关闭停业,回广东故里,研究佛学,怡养天年。1929年冬因病去世,享年71岁。

  泰和合红茶号停业后,宜红茶的精制加工、集散中心北移至五峰县渔洋关。清末在渔洋关设茶庄的有郑继庭的泰和合,“后有义成生、志成、仁华等茶庄”;民国初有卢淑良的太和洋茶号;1924~1937年计有11家茶号,“其中源泰、恒信、民生、民孚、同顺昌等7家并驾齐驱,且负名气。”最高峰年产红茶250吨。鹤峰的张佐臣盘得“泰和合”鹤峰分庄后,改名“圣记张永顺茶号”,垄断经营鹤峰红茶,在渔洋关和宜市精制后运汉口,“十年暴富,大红大紫二十年。”

  “1933年前后,湖北省银行多次带领江西、浙江、汉阳等地的茶商和制茶技工,来渔洋关开设茶号,并将红茶定名为宜红茶。”至此“宜红茶”成为湘鄂交界四县茶区的公共品牌。

  1937年抗日战争全面暴发,宜红茶生产基本停止,1941年底太平洋战争暴发,宜红茶生产完全停止,抗战胜利后宜红茶恢复缓慢,至1949年解放前夕,全宜红茶产区四县年产茶叶不足500吨。

  1950年2月中国茶叶公司在五峰县渔洋关成立了“宜红区收购处”,1951年3月转建成“宜都红茶厂”,后改为湖北宜都茶厂,由解放军安排一个整建制排的部队负责安全保卫工作,在湖北、湖南两省的宜昌、恩施、常德三个专区的全宜红茶产区设恩施、五峰、渔关、鹤峰、泥沙5个一级站(处)和30个基层工作(收购)站,在宜市原泰和合红茶号旧址成立“宜都红茶厂泥沙手工分厂”,在宜昌城区设立营业处。负责全宜红茶区毛红茶的统一收购、精制,所产宜红茶全部上调汉口外销,产区再无其他任何一家收购毛红茶精制加工的商号和企业。由于宜红茶产区的生产服务、收购运输、精制加工的体系完备,加上各级政府采取了扩建新茶园、推广初精制机械化、绿(白、青)茶改制红茶和严格的统派购管理等措施,1950年代后期宜红茶的生产规模达到近2000吨,为最辉煌时期,宜都成为宜红茶精制加工出口基地和中心,宜都茶厂成为当时宜昌地区外销出口及创利税大户,宜红茶也成为宜都、宜昌乃至湖北的一张亮丽名片,一些外地人士因宜红茶才知道有宜都,部分业界人士还将宜红茶简单理解为在宜都(昌)加工和启运的红茶。

  1960年以后,原苏联对华贸易减少,加上鹤峰、恩施、宜昌、五峰、宣恩、建始等县先后办厂精制毛红茶,成品交由湖北省茶叶公司以宜红茶品牌、或拼配成其它品牌出口外销,宜都茶厂的生产规模逐渐下降,至九十年代初达到最低谷,年产宜红茶不足500吨。1998年宜都茶厂改制为湖北宜红茶业有限公司。

  进入新世纪后,人们饮茶习惯发生改变,国内外红茶市场看好,宜红茶生产发展进入新时代。

  产地范围:宜红茶在“泰和合红茶号”创制、经营时期,产地仅为湘鄂边界的石门、五峰、鹤峰、长阳(产地现已划为五峰)四县。民国时期以渔洋关为加工、集散中心后产区有所扩大。

  1951年宜都红茶厂成立后,宜红茶产区扩大到武陵山系和大巴山系的湖北省宜昌、恩施和湖南省常德三个专区的十六个县,即宜昌专区的五峰、长阳、宜昌、秭归、兴山、宜都,恩施专区的建始、利川、恩施、巴东、宣恩、鹤峰,常德专区的石门、慈利、桑植、大庸。涉及到种茶农户5万户,计25万余人。

  1958年原属宜都茶厂的泥沙手工分厂迁至石门县城,1959年建成投产,改“宜红茶”为“湘红茶”。从此湖南省不再生产宜红茶。

  二十世纪七、八十年代宜红产区精制茶厂较多,出现毛红茶抢购现象,宜红茶的原料产地呈经扩大到四川、重庆、湖南和贵州的相关茶区。

  2013年12月,湖北省质量技术监督管理局发布《湖北宜红茶》省级地方标准,规定宜红茶的主要生产区域为湖北省的宜昌市和恩施州的所属县、市、区,核心县市有宜都市、五峰县、长阳县、夷陵区、鹤峰县、宣恩县、来凤县、恩施市、利川县、建始县、巴东县等十多个县。这个区域内能生产条形毛红茶的初制加工茶厂(含场、公司、合作经济组织等)有近千家,能精制加工宜红茶的企业不到十家,年产量在1.5万吨左右。

  在宜红茶的核心产区宜都和五峰分别申报并获得了农业部颁发的“宜都宜红茶”和“五峰宜红茶”的地理标志登记证书,其中宜都宜红茶于2017年6月成为中国和欧盟双方互换认证的100个地理标志农产品,这充分说明,宜都生产的宜红茶在国际上一直保持着良好的声誉及品牌地位。

  为保护利用好宜红茶这个区域公共品牌,2011年11月成立的宜都市宜红茶协会代表宜昌、恩施的宜红茶生产者进行行业管理,对区域外使用宜红茶品牌的违法者进行了法律维权,有效保护了茶农的合法利益。目前宜红茶作为宜昌和恩施产茶区的公共品牌,得到区域内的茶农、企业和消费者的广泛认同,这个区域出产的红茶均可叫宜红茶,市场上的宜红茶只是各自的商标标识和生产厂家有所不同。

  栽培品种:巴山、峡川是中国茶叶的起源中心之一,宜红茶区是我国古老的茶区,几千年的自然进化,使该区的茶树品种资源十分丰富。现栽培的茶树品种多以当地进化遗传下来的群体品种为主,也有人工选育的一些地方良种,如宜昌大叶种、宜红早、恩苔2号、宣苔27号、鹤苔早、恩茶红、巴东1号、五峰大叶种、五峰柳叶早等。二十世纪末到本世纪初又陆续引种推广了一些无性系良种,如福鼎大白、槠叶齐、舒茶早、鄂茶1号等。

  加工工艺:宜红茶制作工艺十分精湛,分初制和精制两大过程。初制是使茶叶鲜叶变成条索紧结、色泽黝黑的干燥条形毛红茶,包括萎凋、揉捻、发酵、烘干四道工序。在全手工制茶时代劳动强度最大、最费力的工序是揉捻,叶少时手工搓揉成条,茶汁外溢即成;多时将萎凋叶装在直径约1.3米、高1.5米的木桶内,赤脚踩揉,身轻的还要背个石头增加重量以提高工效。精制是将长短、粗细、轻重、色泽不一的毛茶加工成性状一致的商品茶,包括筛分、切细、风选、拣剔、补火、拼配、匀堆、装箱等工艺,制成形、质兼优的成品茶。全手工精制时仅筛分工艺就有十三种规格不同的竹筛,运用顿、抖、圆、闹、飘、劈等筛技。因初、精制颇费工夫,所以宜红茶又叫宜红工夫茶,也称宜红工夫。

  现在不少茶叶企业生产高档精品宜红茶如宜牌君子红、潘家湾宜红、饮博士宜红、五峰宜红、廪君宜红、走马红、贡易德宜红等,鲜叶选择单芽或一芽一叶为原料,仅通过初制加工工艺就可获得商品性状一致的名优宜红茶,不必再通过精制工艺加工而直接包装上市销售。

  品质特点:宜红茶是中国上等品质的工夫红茶,诞生一百多年来,在不同的历史时期,对其品质的描述不尽相同。

  史料上记述清末民初宜红茶的品质特点为:“黝黑而光彩”,“颗颗般大的米茶”,“不仅色、香、味俱佳,而且浸汁程度较优”,“洋人称为高品”。

  上世纪描述宜红茶品质特点多为:外形黝黑多金毫,汤色红艳有金边,滋味浓醇回甘长,少数精品有“冷后浑”现象。

  2013年《湖北宜红茶》省级地方标准规定的一级宜红茶的品质要求为:外形条索紧细显锋苗、色泽乌润显毫、较匀、整、净,内质香气嫩甜香、滋味甜醇、汤色红亮、叶底红亮显芽。现湖北宜红茶业有限公司生产的“宜牌’君子红的品质特点是:外形细秀显金毫、色泽乌黑油润、匀整、净度好;内质香气鲜嫩甜香、滋味鲜甜、汤色红艳明亮有金圈、叶底红亮细嫩匀齐,部分茶汤冷却后有“冷后浑”现象发生。

  宜红茶在干燥、密封、避光的室温条件下一般可保质18个月,如放在6℃以下的冰箱(柜、库)中,保质期可翻倍。

  冲泡方法:宜红茶的冲泡茶具最适宜纯白瓷杯具,既能品味嗅香,也易观色悦目;次为玻璃茶具,但观色易受茶台等背景色影响;最次为一次性杯具,特别是纸质杯,茶汤易变黑,影响感观和品茶欲望。泡茶的水以纯净水最好,饮用自来水也可,烧开后水温在95℃左右最宜。日常泡法:洗净茶杯,投入3~5克茶叶,冲入茶重40倍的沸水,浸泡4~5分钟后将茶水倒入小杯,或直接拿泡茶杯,先闻香,再品味。品饮时要细品慢饮,探知茶中甘味。待“满口生香,回味甘美”时饮茶者就有一种“心清气爽,美味无穷”的感觉。宜红茶一般可以冲泡3次左右,茶汁浓淡也可因人而异。

  功能作用:宜红茶为全发酵茶,鲜茶叶中的主要有益物质茶多酚,在加工过程中被酶促氧化、聚合形成茶黄素和茶红素,其含量的高低决定了成品茶红汤、红叶的风格特征和品质的优劣。

  临床医学试验表明,茶黄素和茶红素具有良好的抗氧化、降低血脂、抑制动脉硬化、增强毛细血管功能和抗突变等作用,红茶的脂多糖具有降低血糖的功能,咖啡硷能提神消疲和利尿解毒,多酚类可杀菌消炎,同时红茶中的多酚类、醣类、氨基酸、果胶等与口涎产生化学反应,能剌激唾液分泌,导致口腔觉得滋润,产生清凉感达到生津止渴、消暑降温的作用。

  红茶性温,擅温中驱寒,温胃驱寒,能化痰、消食、开胃。可见,宜红茶适宜脾胃虚弱者饮用。因此,在日常生活中,中老年人、脾胃欠佳和白领人士更宜选用红茶品饮。

   2018.4.15

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